正视中国的人口危机—从人口结构看中国经济下行趋势

正视中国的人口危机—从人口结构看中国经济下行趋势
来源:《财经》杂志 2015-09-28 作者:易富贤
林毅夫教授认为中国有后发优势,经济还有十多年8%增长的潜力,因为2008年的人均收入(1990年国际元)只有美国的21%,相当于日本1951年、台湾1975年、韩国1977年的水平;在人均收入达到美国21%后的20年,日本、台湾、韩国每年增长9.2%、8.3%、7.6%。2015年李稻葵教授更是预测2050年中国的GDP将是美国的3倍。
我对他们的判断不敢苟同。我2008年判断2012年将是中国人口危机和经济的拐点,2012年判断2012-2014年经济年均只会增长7.5%;事实已经验证了我的判断。
他们那时还年轻
日本1951年、台湾1975年、韩国1977年的中位年龄分别为22岁、21岁、21岁,而美国则为30岁、29岁、29岁。就像在同样的跑道上,21岁的小伙子比30岁的人跑得快一样,日本、台湾、韩国的经济增速也超过美国,人均收入与美国的比值不断提高:日本在1991年达到85%的峰值,台湾、韩国在2014年分别为81%、74%。
日本的中位年龄在1967开始超过美国,1992年达到38.5岁,美国只33.4岁;2014年日本46.4岁,美国37.6岁。1992年日本经济增速开始低于美国,2014年人均收入下降到美国的71%。
从1947年到2014年,随着与美国的中位年龄差从-8.0岁增加到8.8岁,日本与美国的人均收入增速差也由1947-1966年的年均5.63%下降到1971-1990年的年均1.15%、1995-2014年的年均-0.65%。中位年龄差和人均收入增长率差强相关,相关系数为-0.65。
台湾、韩国与美国的人均收入增长率差也随着中位年龄差的缩小而缩小。韩国、台湾的中位年龄分别在2009年、2010年超过美国,人均收入增长率也趋近于美国了,预计人均收入与美国的比值将在2022年前后停涨回落。
美国、日本、台湾、韩国的中位年龄在2030年分别为40岁、52岁、48岁、48岁,在2050年分别为42岁、53岁、56岁、54岁。经济走在前面的是中年的美国,而在后面追的是老年的日本、台湾、韩国,越追差距越大。
中国前景不乐观
1979年后中国经济步入日本、台湾、韩国同样的跑道,中位年龄只有22岁,而美国是30岁。日本在1951年、台湾在1975年、韩国在1977年的时候,中位年龄比美国年轻7.8岁、7.4岁、8.2岁,此后20-64岁总劳动人口还增长了46年、40年、42年。而中国大陆在2008年的时候,中位年龄只比美国年轻2.2岁,此后20-64岁总劳动力也只会增长7年。
中国的中位年龄在2014年开始超过美国,在2030年、2050年将达到45岁、55岁。采用日本与美国中位年龄差和人均收入增长率差的相关性公式,可推算中国人均收入增长率将在2033年开始低于美国。
这还可以用另外一个人口学参数进行佐证。20-64岁劳动力与65岁及以上老人之比代表经济活力。日本的劳动力/老人在1994年开始低于美国,GDP增长率在1992年开始低于美国了。中国的劳动力/老人在2035年开始低于美国,GDP增长率可能在2033年开始低于美国。
2015年世界上*老的国家分别是日本、德国、意大利、葡萄牙、希腊、保加利亚、奥地利,中位年龄分别为47岁、46岁、46岁、44岁、44岁、43岁、43岁,类似中国2030年前后的年龄结构;这些国家的经济也都步履蹒跚,2009-2014年人均GDP 增长率分别平均为0.44%、0.94%、-2.03%、-1.02%、-4.40%、0.75%、0.01%、-1.17%。可见中国2030年前后的经济前景将非常黯淡。
美国的中位年龄上升平缓,经济前景相对较好。美国的人口将从2015年的3.25亿增加到2050年的4.0亿;而中国大陆即便停止计划生育并如台湾、韩国那样鼓励生育,人口也将在2023年前后开始负增长,到2050年只有约11.9亿。假设美国的人均GDP增长率从2015年的1.4%下降到2033年的1.3%、2050年的1.0%;那么总GDP增长率则是从2015年的2.2%下降到2050年的1.44%。假设中国的人均GDP增长率从2015年的6.75%下降到2033年的1.3%、2050年的0.75%;那么总GDP增长率则是从2015年的7.0%下降到2018年的6.2%、2022年的4.7%、2027年的2.8%、2030年的1.8%、2040年的0.4%、2050年的-0.14%。可以说,几十年的计划生育(尤其是1990-2000年生育率从2.3跳跃性下降到1.22)奠定了中国今后长期经济衰退的人口学基础,本届政府接手的其实是一副烂摊子。
2014年中国的人均收入相当于美国的33.4%;依照上述人均GDP增长率推算,人均收入与美国的比值将在2033年达到55%的峰值,然后下降到2050年的53%。根据世界银行的数据,2014年中国经济总量(现值美元)相当于美国的59.5%、世界的13.3%;依照上述总GDP增长率推算,经济总量与美国的比值将在2029年达到86%的峰值,然后下降到2050年的67%。也就是说,中国的经济总量不可能超过美国,更不可能是美国的3倍。
正视人口危机
日本经济占全球比例从1960年的3.2%提高到1994年的17.5%;但是随着日本年龄结构的老化,经济占全球比例回落到2014年的5.9%,还将继续下降。世界的中位年龄在2015年还不到30岁,到2050年也只有36岁,因此今后世界经济还将平稳增长。世界银行认为2005-2014年世界GDP年均增长2.5%,而国际货币基金组织则认为年均增长了3.9%。如果今后世界GDP年均增长3.9%,那么中国经济总量占全球比例将在2024年达到15.6%的峰值,然后下降到2050年的7.4%;如果今后世界GDP年均增长2.5%,那么中国经济总量占全球比例将在2028年达到18.3%的峰值,然后下降到2050年的12.1%。2015年印度的中位年龄只有26.6岁,到2050年也还只有37岁,综合国力将提升。
有人认为人口红利消失后,可通过产业升级,用“中国智造”护驾“中国制造”。其实“制造”和“智造”都依赖年轻的体力和智力。年轻人跳的高(经济增速高),也转得快(产业转型、升级快);而老年人不但跳不高,转身也可能会闪腰。中国东北喊了这么多年产业转型、升级,但是不但没有转过来,反而率先出现经济衰退,因为东北的老年化程度*严峻,2015年中位年龄已经43岁,超出全国5岁,甚至超过欧洲了。而西南的贵州云南广西的人口结构相对年轻,近年经济增速也快于全国。
德国、日本在“智造”和“制造”上做的相当不错,2012年还有28%、25%的劳动力从事工业,而希腊、英国却只有17%、19%。但是由于年轻劳动力的减少,德国、日本从事工业的劳动力数量也从1991年的1608万、2237万快速下降到2012年的1178万、1612万,并且员工年龄结构在不断老化;两国制造业增加值占全球比例从1991年的19.4%、9.9%下降到2013年的7.8%、6.3%。
人口与经济就像年龄与疾病一样。年轻人机体修复能力强,发病率低,但是也会有人病亡。老年人修复能力弱,大多数人七八十岁寿终;但是如果有健康的生活方式,会降低发病率、延长寿命。根据年龄只能推测人群的发病率,不能推测具体某人在何年会得什么病;根据人口结构也只能预测经济的大概率宏观趋势,不能预测经济的细节。医生不会诊断病人死于“老年”,而是诊断死于某种疾病;经济学家也会对中国经济作出各种“诊断”。但是如果生育率不能提升,“病情”不会好转,“神医”倒是会不断增加,甚至将“病急乱投医”的经济拖入深渊。
中国要振兴经济,一方面要更换经济的跑道、调整发展模式;更重要的是,要果断停止计划生育,并出台励生育政策,有效提升生育。只有“人口制造业”的复兴才可能让“物质制造业”走出衰退。